Giardino di Ninfa

In età romana, accanto alle acque che sgorgavano dai monti Lepini, fu costruito un piccolo tempio dedicato alle Ninfe, divinità dei boschi e delle acque: da esse prese il nome il fiume che attraversa Ninfa. La ricchezza di acque agevolò un insediamento che divenne potente in quanto controllava l’unica via pedemontana che, dopo l’impaludamento dell’Appia, portava da Velletri a Terracina. Nacque Ninfa che nel 1297 fu acquistata da Pietro II conte di Caserta, su mandato di Papa Bonifacio VIII, Benedetto Caetani. Nel 1382 Ninfa fu assalita, saccheggiata e abbandonata. Il lungo abbandono durò fino ai primi due decenni del Novecento, quando i Caetani iniziarono a restaurare i primi edifici, a scavare il letto del fiume, a piantare alberi, avviando l’odierno giardino che poi crebbe sotto le cure di tre donne: Ada Bootle Wilbraham, inglese, la cognata Marguerite Chapin, americana, e la nipote Lelia. Nel 1977 con la morte di Lelia, alla Fondazione Roffredo Caetani fu affidato il compito di perpetuare la bellezza di questo luogo.


Nymphs, divinities of the woods and waters: the river that crosses Ninfa took its name from them. The wealth of water facilitated a settlement that became powerful as it controlled the only piedmont road that, after the swamping of the Appia, led from Velletri to Terracina. Ninfa was born which in 1297 was bought by Peter II, Count of Caserta, on the mandate of Pope Boniface VIII, Benedetto Caetani. In 1382 Ninfa was attacked, sacked and abandoned. The long abandonment lasted until the first two decades of the twentieth century, when the Caetanis began to restore the first buildings, to dig the river bed, to plant trees, starting the current garden which then grew under the care of three women: Ada Bootle Wilbraham, English, her sister-in-law Marguerite Chapin, American, and her niece Lelia. In 1977 with Lelia’s death, the Roffredo Caetani Foundation was entrusted with the task of perpetuating the beauty of this place.



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